Cambios en La Quiniela 2014

Screen Shot 2014-08-20 at 12.48.31La recaudación de La Quiniela de fútbol lleva ya unos años bajando claramente. Han surgido nuevas posibilidades de apuestas deportivas, más modernas e innovadoras. Además, en la parte online, La Quiniela no brillaba precisamente por estar al día.

Parece que algo ha cambiado y esta temporada La Quiniela comienza con más fuerza. Desde una presentación potente hasta un nuevo método para el Pleno al Quince. A partir de ahora, en este apartado, no sólo hay que adivinar qué equipo gana; también hay que adivinar cuántos goles va a marcar cada uno (0, 1, 2 ó más). Con esto habrá menos acertantes de la máxima categoría, pero los que haya cobrarán mucho más. A ver qué tal sale el experimento.

De momento, nosotros hemos preparado ya todo para la nueva temporada de quiniela en Quiniela15. ¡Comienza otra temporada apasionante!

Sobre Uber

uberEstuve en San Francisco justo cuando el fenómeno Uber saltó a España, concretamente a Barcelona. Los taxistas de la Ciudad Condal estallaron en cólera que manifestaron en una huelga, ampliamente secundada según ellos mismos. Es evidente que no habían entendido qué es Uber y que, haciendo la huelga, precisamente estaban favoreciendo el fenómeno. No sólo por el simple hecho de que los usuarios de taxi de Barcelona fueran optar ese mismo día por Uber como última alternativa. Estaban evidenciando que muchos hacen abuso de su posición monopolística. Que hacen y que han hecho.

Uber es una plataforma que hace uso de las posibilidades que brindan las nuevas tecnologías en dispositivos móviles y su difusión masiva. Cualquiera que tenga un coche se puede dar de alta y una vez admitido en la plataforma ofrecer si servicio de taxi. El móvil se convierte en un taxímetro, que además recibe las peticiones de servicio de los usuarios. Como usuario sólo hay que darse de alta, guardar tus datos de pago, y empezar a pedir servicio donde se necesite. Para solicitar un transporte sólo hay que indicar desde dónde se quiere ser recogido. Antes de solicitar el servicio tienes un estimado de tiempo de espera según los coches que hay fuera. Si pones el destino te hace un estimado del coste. Una vez solicitado el servicio se te informa de qué conductor, marca y color de coche va a venir a buscarte.

En San Francisco fui usuario asiduo de Uber. Lo probé una vez y funcionó tan extraordinariamente bien que ya lo usé todos los días. Las razones:

  • La mayoría de los conductores no son profesionales, pero tratan a sus pasajeros de forma impecable.  No encontrarás un conductor que no se esmere por darte un buen servicio, por no equivocarse de dirección, por no darte la brasa y por que estés cómodo en tu viaje. Puede influir en esto que al acabar la carrera tienes la posibilidad de hacer rating del servicio. Si te la han jugado sólo tienes que marcar un rating negativo o decir que has sido víctima de un abuso. Esto es procesado por la plataforma y evidentemente, si el conductor es un pieza, quedará fuera.
  • Las tarifas son más baratas que un taxi normal., y se encargan de bajarlas si es posible. Se encargan de hacerlo porque están compitiendo, no sólo con los Taxis tradicionales, también con sus competidores Lyft y Sidecar.
  • Hay mucha disponibilidad. Tuve que buscar un transporte un Domingo a las 6 a.m. y el tiempo medio de espera eran 4 minutos, que así fueron. Cuando no hay disponibilidad suben las tarifas automáticamente para que haya más coches en la calle.
  • Es más seguro. Pese a que ha habido problemas, es algo que también pasa en el servicio de taxi tradicional. ¿Cómo podría un taxi de Uber cometer un delito, si está tan monitorizado? Podría, pero es fácil cazarle.
  • Categorías de servicios. Puedes elegir entre un conductor profesional, un servicio más barato ofrecido por conductores no profesionales o incluso un servicio de Taxi tradicional, desde la misma plataforma y aplicación. Sí, en San Francisco hay taxis tradicionales que se han unido a la plataforma.

No todo es un camino de rosas. Hay problemas claros y graves que Uber, o un modelo como el que propone, tiene que afrontar.

  • Es ilegal en la mayoría de los sitios. En España tienes que tener una licencia para poder transportar viajeros y tener un permiso de conducción específico. Por lo que he visto, parece ser que en otros sitios el trámite administrativo para conseguir esto es más sencillo y el mercado está liberalizado. Tanto es así que estados como California ya han sacado su propia ley que regula estos servicios. En tiempo récord.
  • Otra de las cosas que hay que observar es que los conductores tienen que tributar. Al no haber un marco jurídico que los regule no tienen tampoco posibilidad de hacerlo. Pero es evidente que producen renta y ésta tiene que pagar impuestos, como hace todo el mundo.
  • Los conductores tienen que estar regulados. Una cosa es que haya unas barreras duras como las actuales, otra es que no haya ninguna.
  • En muchas ciudades existen altos precios por conseguir una licencia. Los que han adquirido esa licencia lo ven lógicamente como un derecho a trabajar en exclusiva. Si bien el coste de la licencia fue de cero euros para los primeros que la consiguieron y se han enriquecido de forma quizá no justa. Aunque ahora la depreciación del valor de las licencias lo pagarían otros. En una inversión, es lo que viene a ser el riesgo de que cambie el marco regulatorio que protege o hace rentable tu activo.
  • Hay una responsabilidad importante de los conductores. Puede haber accidentes y otros problemas. Esto se puso de manifiesto cuando un conductor de Uber atropelló a una niña en San Francisco. La reacción del sistema de Uber a este problema de responsabilidad fue el de dotar a los conductores de un seguro.

La estrategia de Uber, aún sabiendo todos estos problemas es ir, implantarse, y ver qué pasa. Está ya presente en más de 100 ciudades, con problemas legales en muchas de ellas.

Está claro que el modelo que propone Uber tiene grandes obstáculos, que choca con el modelo actual de transporte en las ciudades, especialmente con el servicio de Taxi. Pero mejora de forma global esta experiencia, tanto para pasajeros como para conductores. Todo el mundo gana. La batalla para librarse de las barreras no será tan fácil como en California, pero parece de pura lógica que se acabará implantando de forma general de una forma u otra.

 

 

Proyectando. El caso Sacyr.

1140492156_5c28904104_nSe ha hablado mucho del proyecto Sacyr. Para los que no han estado pendientes de las noticias, el caso se resume en que ganaron el concurso de hacer la ampliación del  Canal de Panamá. Una vez iniciado, se percataron de que tendría que haber un sobrecoste que supone un 50% del proyecto, pidiendo unos 1.600 millones de dólares adicionales.

Si esto fuese cierto, es evidente que se la han colado al Gobierno de Panamá, pero bien. No sólo es responsable Sacyr, también el Gobierno de Panamá por no haber sabido abrir la licitación adecuadamente. No es de extrañar que una de las empresas que perdieron la licitación, Bechtel,  han entrado en cólera, advirtiendo que el importe por el que se adjudicó, “no daba ni para poner el hormigón”.

Si esto sucede en obras de ingeniería civil, un sector donde se llevan haciendo proyectos milenios, no podemos extrañarnos de que suceda en proyectos de software.  Desde Acilia Internet, contemplamos atónitos cómo licitaciones en las que participamos, se terminan adjudicando por un 50% (¡o menos!) de lo que se proyectaron. Y no sólo eso, los licitadores se jactan del precio conseguido. Algo que constatamos es que casi todos (por no decir todos) los proyectos que se contratan así terminan con altísimos sobrecostes o fracasando.

La responsabilidad en este caso tiene dos caras. La empresa adjudicataria puede o haber jugado sucio, o no haber sabido delimitar el proyecto, lo cual denotaría incompetencia. La empresa o entidad que contrata tiene una gran responsabilidad… no habiendo exigido las suficientes garantías técnicas. Es como si vamos mañana a ofrecernos a la NASA a hacer cohetes un 90% más barato, sin tener ni idea del asunto, y la NASA nos contrata. ¿Ridículo? Esto sucede todos los días en el mercado de contratación de proyectos de software.

htop Linux

htop linuxUna de las utilidades que antes instalo en un servidor, o un nuevo equipo con Linux es htop. No sólo permite una visualización más clara de los consumos de CPU (que hace por cada core del procesador), también  del consumo de memoria, de los nivelas de carga y de los procesos. Además es interactivo, pudiendo seleccionar y matar procesos desde la misma utilidad.

Es sorprendente que no sea más conocido. Además se instala en segundos en distintas distribuciones de Linux, para Ubuntu:

sudo apt-get install htop

Fedora o RedHat:

sudo yum -y install htop

Incluso en Mac, a través de macports:

sudo port install htop

Backup de Gmail en Gmail

Recientemente llegué al límite de tamaño de mi cuenta de Gmail que uso para el trabajo, a través de Google Apps. Hay varias maneras de encontrar emails pesados y poder borrarlos, por ejemplo, buscando emails de un determinado tamaño desde el cuadro de búsqueda de Gmail:

size:10m

Otra forma podría ser buscar archivos con un determinado tipo de archivo adjunto, por ejemplo vídeos con extensión wmv:

filename:wmv

gmail_size

Pero llega un momento en la vida de toda cuenta de email que se llega al límite sin mucho que que borrar, al menos sin que sea doloroso.

La primera opción y más lógica sería bajarse el correo or POP3 o IMAP y conservarlo localmente, liberando espacio en el servidor.  El principal problema es que esto puede tardar mucho, incluso con conexiones más o nenos rápidas. En mi caso, probando con varios clientes, y varios días, no pude bajarme el correo.

Hay otra forma mejor, a la que llegué por casualidad… hacer backups del correo de Gmail en otra cuenta de Gmail. Llegué a esta solución por la necesidad de acceder a mi correo de Google Apps desde Cuba. Google no permite el acceso a ciertos servicios como Google Apps, Google Adsense o Google Analytics desde países como Cuba por el embargo de Estados Unidos. Pero sí permite el acceso a Gmail… por lo que tuve que “volcar” el correo de Google Apps en una cuenta de Gmail para poder acceder. Sin quererlo, había logrado un backup.

Es decir, la cuenta en la que se hará el backup será cliente de la cuenta de Gmail principal que queremos resplandar. Para ello, hay que habilitar la posibilidad de acceder por POP a nuestra cuenta principal, algo sencillo desde “Settings” de nuestra cuenta. En la cuenta que alojará el rmail, configuraremos, también desde “Settings”, que lea el correo POP de esa cuenta principal, bajo la opción “Account Import”. Los parámetros de servidor serían:

Server: pop.gmail.com
Use SSL: Yes
Port: 995

¡Y listo! En unos días estarán las cuetnas sincronizadas. Cuando esté todo el correo, debemos desactivar de nuevo la sincronización POP y podremos borrar sin miedo el mail antiguo en nuestra cuenta principal.

Prestando P2P

En plena convulsión bancaria y después de un tiempo, me he decido a probar esto de los préstamos P2P como prestamista. Las redes P2P financieras no son más que una plataforma donde un grupo de usuarios (cualquiera puede unirse) presta a una serie de personas con necesidades de liquidez. Por el lado del receptor del crédito, es como si un grupo de personas accede a prestarle dinero. Todo esto, gestionado por la plataforma en cuestión.

Todo esto se inició, como tantos modelos en Internet, en un entorno anglosajón, pero no en EEUU como suele ser habitual, sino en UK. Aquí tienen buena implantación históricamente las Credit Unions o Cooperativas de Crédito, donde los miembros son además los dueños de la cooperativa. Entre seis de estas cooperativas fundaron Zopa en 2005, la primera web de préstamos entre personas.

Zopa intentó replicar el modelo en EEUU, pero no tuvo demasiado éxito, algo que aprovecharon Prosper y  TheLendingClub, allá por 2006. Llegaron a tener cierto nivel de transacciones y tuvieron que pasar por la Ley Bancaria de EEUU como cualquier institución financiera, llegando a suspender sus actividades hasta cumplir tal requisito.

Si quieres utilizar cualquiera de estas plataformas y no eres residente en uno de estos países, no vas a poder. En España ya lleva unos años operando, no sin dificultades, Comunitae, con una apariencia muy similar a TheLendingClub. Éste es uno de los sitios donde he probado.

Otra visión parecida es la de microcréditos, tipo Kiva. Un servicio que parece interesante enfocado a financiar proyectos a gente en dificultados en todo el mundo, y en el que la rentabilidad no es el objetivo. Se ha hablado mucho de ello, pero como dicen, lo mejor experimentar.

Veremos los resultados.

El Cielo del Sur

4862575541_4b701b41cb_mUna de las cosas a las que nunca había prestado atención es al cielo del hemisferio sur, distinto en mucho al que veo a menudo (siempre que salgo de la urbe de Madrid, donde es imposible) desde España.

Me abrió los ojos una excursión astronómica que hice en San Pedro de Atacama. Este lugar desértico, donde apenas llueve y por lo tanto la ausencia de nubes sucede en gran parte del año, donde no hay contaminación y donde los núcleos de población son escasos y distantes, es el lugar ideal para este tipo de observaciones. No en vano, fue el lugar elegido para establecer el observatorio ALMA, sin duda uno de los mejores sitios del planeta para la observación astronómica.

Desde San Pedro de Atacama hay una excursión astronómica francamente recomendable donde explican todo esto, de forma muy ilustrativa además. No soy aficionado a la astronomía y allí descubrí una serie de apuntes que me guardo:

  • Existen alrededor de 88 constelaciones, que no dejan de ser convenciones de agrupaciones de estrellas que se ven a simple vista.
  • Las estrellas se mueven a gran velocidad, pero no para el tiempo de vida humano. Las representaciones más antiguas es estrellas muestran el cielo tal y como es hoy en día.
  • Lo único que desde hace años se vió que cambiaba eran las llamadas “Estrellas Errantes”, que se movían a través de las 12 constelaciones zodiacales. Hoy sabemos que son los planetas del Sistema Solar, algunos de ellos casi no visibles por su cercanía al Sol, que percibimos en un mismo plano.
  • En el Hemisferio Norte utilizamos la Estrella Polar para determinar el Norte en horas nocturnas. En el Sur se calcula gracias a la “Cruz del Sur”, prolongando 4,5 veces una de las rectas imaginarias. Los ingleses lo calculaban además cruzando esa línea con otra que salía de la perpendicular de las estrellas “pointers”
  • Desde Plutón, el Sol se ve como una estrella más, apenas poco más intensa que otras.
  • A simple vista se pueden ver como 5.000 estrellas. Realmente se estima que existen varios trillones, un número tan absurdamente alto que las posibilidades de que haya Sistemas Solares similares a nuestro es tan alta que se da por hecho.
  • La sección de Vía Láctea que se ve desde el hemisferio sur es mucho más “lechosa” que desde el hemisferio norte. Hay algunas zonas “calvas” donde se dibuja una llama o una jirafa, dependiendo de la cultura que observaba. Se pensaba que una de esas zonas despobladas generaba la Nebulosa de Magallanes. Magallanes fue uno de los primeros hombres del hemisferio norte en ver la nebulosa que lleva su nombre, y pensaba que era un pedazo de vía láctea que se había caído. Realmente hay un hueco allí que encaja perfectamente.

Me imagino a los descubridores antiguos, en largas y solitarias noches frente al mar de estrellas, dibujando constelaciones y pensando en qué podía ser todo aquello, en tiempos en los que apenas se aceptaba que la tierra era redonda.

Stream en Directo desde la ISS

Alucino con lo que las telecomunicaciones nos hacen posible a veces. Este embed desde Ustream muestra una emisón desde la Estación Espacial Internacional (ISS) 24 horas.

De vez en cuando, se pueden escuchar las comunicaciones entre la tripulación y el control en tierra. Incluso parece que emiten algunas operaciones, no he visto ninguna. Lo que sí aparecen, en ocasiones, son imágenes impactantes de La Tierra.

Encuentro el ruido de radio de fondo, incluso cuando no hay comunicaciones, de lo más relajante.


Live video for mobile from Ustream

Vía:

- Noticia en Menéame
- Post en StarNeutron
- Página original en Ustream

Solucionar problemas con SQLite y PHP 5.3.6 en Ubuntu

Normalmente solucionar problemas de sistemas operativos (cualquiera) es relativamente sencillo teniendo a mano Google. Siempre hay alguien que ha tenido el mismo problema y foros y otras herramientas donde se deja información sobre cómo solucionarlo.

Escribo esta entrada porque con este último problema (y hacía mucho que no me pasaba), he estado un par de días dándo vueltas hasta encontrar la solución, no ha sido sencillo.

El problema sucedió en mi máquina, un HP Probook 6360b, con Ubuntu 11.10 y PHP 5.3.6. Tenía instalada la librería php5-sqlite, pero tenía dos problemas en mi entorno de desarrollo:

- Utilizando la consola, obtenía este error:

PHP Startup: Unable to load dynamic library ‘/usr/lib/php5/20090626+lfs/sqlite.so’

- En cualquier aplicación web que usase funciones o métodos de SQLite, obtenía errores:

PHP Fatal error:  Class ‘SQLiteDatabase’ not found

o de la función:

PHP Fatal error:  Call to undefined function sqlite_open()

Parece que PHP 5.3 ya trae las funciones de SQLite incorporadas por defecto, pero parece no ser así. Además, en el directorio /usr/lib/php5/20090626+lfs/ no aparecía la librería sqlite.so, que teóricamente tendría que aparecer.

La solución:

1) Bajarse directamente el .deb, me funcionó bajándome la versión de la 11.04.

http://packages.ubuntu.com/natty-updates/php5-sqlite

2) Descomprimir o abrir el .deb con algún editor de archivos (el Archive Manager debería servir)

3) Copiar sqlite.so a /usr/lib/php5/20090626+lfs/

4) Reiniciar Apache

No sé si será un problema específico de mi instalación, es probable. En cualquier caso, lo dejo por si a algún otro desafortunado le ocurre.

Pérez-Reverte en Twitter sobre #acampadasol

Dejo por aquí (con permiso), que en Twitter luego se pierde, la reflexión de Arturo Pérez-Reverte sobre lo acontecido en #acampadasol.

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