Libros leídos en 2016

Nunca había llevado la cuenta de los libros que había leído en un año. El año pasado, gracias al grato descubrimiento del servicio que ofrece Goodreads.com, no sólo he llevado la cuenta, también he compartido mis lecturas y he anotado futuros libros que espero devorar en 2017. Lo que es casi seguro es que nunca había leído tantos en un año (31) y he tenido la suerte de disfrutar mucho un alto porcentaje ellos, por lo que me he animado a comentarlos y ordenarlos. Por orden cronológico:

#1) El Salón Dorado, de José Luis Corral

El viaje de un chico eslavo que es secuestrado y trasladado a Bizancio. Su escasa pero valiosa educación le hace ser vendido y utilizado como esclavo culto y acceder como testigo a bibliotecas, grandes avances de la ciencia de la época (con gran oposición eclesiástica) y personajes históricos. Es vendido y traspasado de dueños y durante su gran periplo coincide en el tiempo y espacio con El Cid Campeador, personaje que anoto para profundizar en su historia. La mezcla de religiones, ciencia, culturas y viajes dan a esta novela, la primera del autor, una riqueza histórica destacable. Tengo que agradecer a mi peluquero que me prestase y recomendase el libro.

#2) Vale la pena luchar, de Marcos Ana

Escrito por el preso político que más tiempo estuvo cautivo en España durante la dictadura franquista (23 años). Falleció el año pasado, a los 96 años (escribió este libro con 93). La visión de alguien con tanta experiencia vital, tanto por longeva como por intensa, da una perspectiva distinta a los problemas que nos acucian hoy en día. Llegué a este libro un poco de rebote y por casualidad, pero descubrí en él un relato limpio, honesto y humilde de alguien al que le queda poco que demostrar y mucho por transmitir. Su auténtico nombre no es Marcos Ana, algo que queda desvelado en el libro y da una idea de la sensibilidad y carácter del personaje.

#3) El cártel, de Don Winslow

Este libro fue un regalo de Navidad por lo que entró pronto en la lista de lectura. El autor tuvo gran éxito con un libro del estilo titulado El poder del perro, que fue superventas. Esta novela es la segunda parte de la serie. La escritura es directa, sin tapujos, lo que hace que la trama, que transcurre alrededor de un cártel de drogas en México, se presente cruda, impactante y lo más tenebroso: real. El personaje principal bien podría ser El Chapo Guzmán y los hechos totalmente verídicos. En cuanto a violencia se refiere, la serie Narcos parece un cuento infantil comparada con este libro.

#4) El adversario, de Emmanuel Carrère

Ya me había leído otra obra del autor, De vidas ajenas, que me había dejado muy buen sabor de boca. En esta ocasión, la acción se centra en otra historia real, muy bien documentada, de estos monstruos que a veces crea la sociedad en la que vivimos. Personajes muy bien definidos y una historia trágica con dilema moral incluido. No cuento más porque destriparía la historia. Un libro que merece la pena.

#5) Hombres buenos, de Arturo Pérez-Reverte

También prestado, pero esta vez no recomendado, por mi peluquero. Así nos pasa, que empezamos a departir, tijeretazo va, tijeretazo viene y acabo casi rapado en muchas ocasiones. Efectos colaterales de conversaciones enconadas. Y es que Pérez-Reverte levanta los ánimos muchas veces en su contra, como el caso del dueño del libro. Petulancias y bravuconadas aparte, sus novelas me suelen gustar bastante, y éste también fue el caso. El autor te traslada a la España del siglo XVIII, un viaje a París para adquirir L’Encyclopédie, de Diderot, para la Real Academia de la Lengua. Muchos contrastes entre la sociedad ilustrada francesa y la negación de las luces por los poderes estamentales españoles. Aventuras y, en definitiva, un libro entretenido a lo Reverte.

#6) Los asesinos del emperador, de Santiago Posteguillo

Después de leer la primera trilogía dedicada a Publio Cornelio Escipión, El Africano, el año pasado, necesitaba un poco de tiempo para encarar la segunda trilogía de este autor, dedicada a Marco Ulpio Trajano, el primer emperador no nacido en Roma, concretamente en Hispania. Este libro empieza con una prolepsis de campeonato. Utiliza este recurso literario, que anticipa un hecho para desarrollarlo después, de una forma parecida a como la hace Gabriel García Márquez en Crónica de una muerte anunciada. Para mí uno de los mejores volúmenes de las dos trilogías. Contiene hechos históricos que parecen ficción pero no lo son. Una obra documentadísima y trepidante, no puedo dejar de recomendar esta trilogía (y la anterior) para entender el funcionamiento de Roma y el mundo que se vivía en aquella época, del que descendemos.

#7) Trafalgar, de Benito Pérez Galdós

Uno de los descubrimientos del año. Reconozco que no había leído nada de este mítico autor, merecedor del Premio Nobel mucho más que Dylan, que por unas cosas y otras no ganó. Primero de la serie Episodios Nacionales, narra posiblemente el desastre naval más catastrófico de la flota española frente a los ingleses, comandados por el Almirante Nelson. La sociedad española de la época está retratada con tintes humorísticos, lo que da un contraste si cabe más trágico al acontecimiento. Un clásico que se lee muy fácilmente, con una narrativa muy fresca, que lo ha convertido en otro de los favoritos del año. También muy muy recomendable. Después de leerlo no caminarás por Trafalgar Square de la misma manera.

#8) Los hombres que no amaban a las mujeres, de Stieg Larsson

Bestseller de la literatura sueca que tenía pendiente hace mucho. Tuvo que morir el autor, publicarse una novela póstuma controvertida y algunas cosa más para que me diera por leerlo, y no defraudó. Quizá el personaje de Lisbeth Salander, le geek que no cumple ningún canon social, es el más rompedor e inquietante de la novela. Encaja perfectamente con Mikael Blomkvist, otro personaje atípico. Ambos le dan ritmo a la novela a la vez que un toque subversivo, rompe moldes y contrasta con unos personajes más clásicos. Sin duda, caerán más capítulos de la saga, ya en cola en Goodreads.

#9) La reina del sur, de Arturo Pérez-Reverte

Otro libro que tenía ganas de leer y segundo libro de narcos del año, después de El cártel. La novela gira en torno a la novia de un narco de segunda fila. Tiene que huir, buscarse la vida y sacar el carácter, que la espolea a luchar con narcos poderosos. Siendo mujer en este entorno el juego de lealtades, el temple y la sangre fría juegan un papel fundamental. El hecho de estar ambientada en la costa sur española y jugar con hechos que pueden ser verosímiles, dan un extra de tensión a la novela. No me pareció tan dura como El cártel, pero sí más inquietante y aventurera. Otra obra indispensable de Reverte.

#10) De qué hablo cuando hablo de correr, de Haruki Murakami

Como corredor amateur tenía grandes expectativas de este libro. Esperaba confraternizar, compartir experiencias y sensaciones con el autor. Fue así, en parte, pero de forma realmente fría. Correr puede ser muy edificante, emocionante y convertirse en un motivo de superación personal. El libro transmite estas ideas de forma muy plana, casi apática. No lo disfruté como esperaba. Tengo otro libro en cola de Murakami del que tengo grandes referencias, Tokio blues, norwegian wood, y reconozco que esta experiencia me ha echado para atrás su lectura.

#11) Fútbol, de Johan Cruyff

Dado que soy aficionado al fútbol, me apetecía leer algo de historia y técnica de este deporte. Para tener algo con lo que rebatir a mis amigos mientras vemos un partido, como si la lógica tuviese algo que ver en esas batallas dialécticas. No encontré ni lo uno ni lo otro en este libro. Aburridísimamente simple y escrito sin ningún tipo de gracia. Afortunadamente recordaremos a Johan por otras cosas que no son sus dotes para la escritura. El peor libro del año.

#12) Ghost in the wires, Kevin Mitnick

Decidí leerme este libro en su edición original en lengua inglesa y creo que fue un acierto. En esta autobiografía, el autor cuenta su vida como hacker, de los primeros que fueron juzgados en Estados Unidos. Llama la atención que, a pesar de estar muy dotado para la informática y los sistemas, Kevin consigue casi todo echándole morro con ingeniería social. Trucos que impresionan por lo sencillo, utilizando la confianza de la gente, su buena fe. En muchas ocasiones, la forma de conseguir una contraseña fue llamar y preguntar por ella (con algo de elaboración). Un libro que se disfruta trabajando en el sector de Internet, pero que sorprendería también a personas ajenas al mundillo.

#13) Circo máximo, de Santiago Posteguillo

El segundo libro de la trilogía de Trajano. Una vez más, historias increíles de la conquista de Dacia, la construcción del puente de Trajano y la vida en Roma, donde las aúrigas y los gladiadores eran héroes para la plebe. Esta última parte, la que se refiere a la vida de las carreras de cuádrigas, se me hizo un poco larga. Aun así, otro volumen de gran nivel, gran detalle y documentación histórica e historias vibrantes basadas en hechos reales que superan la ficción.

#14) Relatos de lo inesperado, de Roald Dahl

Libro que me regalaron y ¡qué regalo! Colección de relatos de este imaginativo, autor que tiene ocurrencias inverosímiles sobre las que giran acontecimientos rocambolescos. Disfruté mucho de estos relatos, son idas de olla convertidas en cuentos divertidísimos. Mientras leía el libro pensaba que son ocurrencias que quizá casi todo el mundo tiene, pero que sólo Roald Dahl es capaz de plasmar y adornar de forma, como el título indica, inesperada. Éstos y otros relatos inspiraron a Hitchcock, Tarantino y otros cineastas.

#15) Mientras agonizo, de William Faulker

De una gran calidad literaria, sin duda, este libro me decepcionó un poco. Utiliza el recurso de contar la historia desde varias voces narrativas, lo cual da riqueza a la narración. Sin embargo, exige mucha atención para interpretar detalles, descubrir datos que están sobreentendidos en el texto y ponerse en situación de cada uno de los personajes. Quizá la azarosa vida que llevamos y no tener tiempo siempre para leer con la concentración y calma que esta obra requiere, me hizo no saber o poder apreciarla en su justa medida.

#16) La corte de Carlos IV, de Benito Pérez Galdós

Segunda entrega de los Episodios Nacionales (son 46). Gabriel (el chico protagonista también de Trafalgar) llega a Madrid y sus peripecias le sitúan cerca de la Corte de Carlos IV, en una época dubitativa para la Corona Española. El hijo del monarca, Fernando VII, conspira para alzarse con el poder y Napoleón está al acecho, esperando el momento para aprovecharse de la situación. Está un escalón por debajo del primer Episodio, pero se mantiene la narrativa fresca y la lectura es amena.

#17) Profundidades, de Henning Mankell

No esperaba mucho de este libro, dado que la valoración en Goodreads es baja y me habían advertido que era un libro peculiar, nada que ver con otros escritos de Mankell. Me sorprendió positivamente, tanto que posiblemente sea mi libro favorito del año. La ambientación en el invierno de Suecia es sencillamente espectacular. Los pensamientos de una mente perturbada, terroríficos. Y los hechos, que recuerdan en cierto modo al modus operandi del protagonista de El adversario, hacen reflexionar sobre la naturaleza del ser humano , o de algunos seres humanos más concretamente, y sus relaciones en sociedad.

#18) El mundo según Garp, de John Irving

Del oscarizado autor norteamericano, la novela trata de una familia bastante peculiar, que lleva una vida nada acorde a los estándares estadounidenses. Desde su paso por Viena (donde también vivió Irving) a su regreso a EE.UU., donde encajan de forma abrupta. Tanto Garp, el protagonista, como su madre, son escritores, por lo que supongo que habrá tintes, si no autobiográficos (la historia es suficientemente singular como para no ser fruto de una invención), sí inspirados en vivencias propias. Lectura muy divertida, trepidante y muy bien narrada.

#19) Energy for future presidents, de Richard Muller

El asunto energético está en nuestras vidas, las principales guerras en los últimos años han sido provocadas por la dependencia energética del exterior. Todos los días hay noticias en prensa acerca de las renovables, todo el mundo añora un futuro con energías limpias. El cambio climático está causado por la necesidad de producción de energía y, por lo tanto, liberación de gases de efecto invernadero. En nuestras ciudades, crece la alarma por los efectos nocivos que provoca la respiración CO y otros gases producto de la combustión de hidrocarburos. Alguien (no recuerdo quién) recomendó este libro en Twitter y fue fácil recoger el guante. Quería estar al día en estos temas. Me gustó que el autor se cuestionase todo, desde la existencia del cambio climático (demostró que existe, utilizando técnicas que no habían usado otros científicos) hasta la posibilidad de un mundo abastecido por energía solar y baterías (de lo que se muestra más escéptico con la tecnología con la que contamos hoy en día). Considera los vehículos eléctricos una moda que fracasará, ¿qué pensará Elon Musk, el creador de los coches Tesla?

#20) La plata de Britania, de Lindsay Davis

Otro libro elegido por recomendación. Además, se ambientaba en la misma época que la trilogía de Trajano, de Santiago Posteguillo, durante la dinastía Flavia en Roma. Fue muy interesante contrastar la visión de los emperadores por dos autores completamente distintos. En muchas cosas, coincidentes. Es un libro fresco, con toques de humor. El personaje principal es un investigador un poco a lo Torrente que se busca la vida como informador en Roma. Casi por casualidad, se ve involucrado en una investigación que incluye hasta los propios emperadores romanos.

#21) Matilda, de Roald Dahl

Se me olvidó comentar en la reseña anterior que Roald Dahl es conocido por sus relatos y textos para niños. Matilda es un libro para niños preadolescentes que también gustará a los adultos, por lo menos a mí me gustó. Es fácil de leer, creo que me duró 48 horas, y será un libro que que regalaré a algún chaval en la edad de Matilda. No está exento de cierta dureza y crítica a la superficialidad operante hoy en día. También a la incomprensión de personas con talento, incómodas para los que esperan una vida plana sin complicaciones.

#22) La venganza es mía, S.A., de Roald Dahl

Está claro que me gustó Roald Dahl, ¿no? Tercer libro del año del autor. Otro libro de relatos, aunque esta vez tienen un hilo conductor. Dos buscavidas tratan de hacer fortuna de las formas más inverosímiles. No me parecieron tan brillantes como los Relatos de lo inesperado, pero igualmente extravagantes y originales.

#23) Fiebre y lanza, de Javier Marías

El primer capítulo de la saga Tu rostro mañana. Ha sido el primer libro que leo de Javier Marías y me va a costar leer el siguiente. Excesivamente reflexivo, abordando una y otra vez el mismo tema desde perspectivas muy parecidas, buscando matices que me resultaron irrelevantes por repetitivos. Por otro lado está bien escrito y contiene reflexiones verdaderamente interesantes. Pero interesantes la primera vez, a la cuarta vez se hace pesado. Si eres una persona a la que le gusta recrearse en los detalles, es posible que este libro te guste, y mucho. A mí se me hizo un poco aburrido.

#24) This is water, de David Foster Wallace

Realmente es un discurso corto (unas 8 páginas), que sin embargo tiene mucho contenido. Vivimos nuestra vida de forma egocéntrica por naturaleza, sin darnos mucha cuenta de lo que pasa alrededor. Este discurso reflexiona sobre este aspecto y lo beneficioso que sería, al menos, ser conscientes de ello. Si tienes una hora libre, te recomendo que busques el relato en internet y lo leas, merece la pena.

#25) La metamorfosis, de Franz Kafka

Estoy seguro de que leí este libro en mi adolescencia, pero sólo lo recordaba vagamente. Es una crítica social brutal, acerca de cómo nuestras relaciones, incluso con nuestros seres más queridos, se modifican en base a lo que nos aportan. Una obra para releer en el futuro y encontrar nuevas interpretaciones.

#26) Elon Musk: Inventing the future, de Ashlee Vance

Todo el mundo ha oído hablar de los coches Tesla, mucha gente sabe que detrás está Elon Musk. Pocos saben que nació el Sudáfrica, devoraba libros en la biblioteca con 10 años, llegó a EE.UU. sin nada, fundó: Paypal (su primera fortuna procede de allí), SpaceX (primera empresa privada que puso satélites en órbita), SolarCity (dedicada a la producción de energía solar), Hyperloop (que busca poner en funcionamiento trenes bala a 1.000 km/h)… entre otras muchas empresas e iniciativas. Es billionario, pero está empeñado en dilapidar su fortuna en proyectos que parecen ciencia ficción y que realmente empujan las barreras de la innovación existente. Como ejemplo, Tesla se basa en baterías que hacen que los coches sean todavía poco operativos en cuanto a velocidad de carga, autonomía y coste, como bien indica Richard Muller en el libro que mencioné previamente. Su respuesta a este reto ha sido crear megafábricas de baterías que procesan una cantidad ingente de litio. Muy recomendable este libro para conocer a un personaje peculiar, que raya la locura y la genialidad.

#27) La fiesta del Chivo, de Mario Vargas LLosa

Obra impactante que gira en torno a la dictadura de Trujillo en la República Dominicana. Excelentemente narrada, con un ritmo fantástico y una crudeza, en ocasiones, desgarradora. A pesar de haber leído libros de narcos, este me impactó aún más por la excelente descripción de las atrocidades que se comenten. Angustioso en ocasiones, es otro de los libros del año para mí.

#28) El viejo y el mar, de Ernest Hemingway

Maravilloso relato. He leído críticas en contra que no entiendo en absoluto. Con muy poco el autor consigue mucho, te mete en el libro de una forma sencillamente genial y, sin darte cuenta, eres partícipe de los anhelos, miedos y esperanzas del personaje principal. Aparentemente trivial, me tuvo en tensión gran parte del tiempo.

#29) La legión perdida, de Santiago Posteguillo

Tercera y última parte de la trilogía de Trajano. Conseguí un ejemplar firmado para un amigo en La Feria del Libro de Madrid. Mientras esperaba en la cola pude comprobar que había gente de toda condición, a un jubilado de 70 años le seguía una adolescente gótica esperando impaciente su firma y dedicatoria. Es meritorio ser capaz de llegar a tanta gente con novela histórica de un tema tan supuestamente manido como el imperio romano. El enfoque que le ha dado Posteguillo a estas historias ha sido un éxito rotundo. Si no conoces de dónde viene la expresión craso error, este libro te lo desvelará. Más de 1200 páginas que devoré en pocos días, donde se narran los últimos días de Trajano en una historia que abarca desde Roma a la China del siglo I. Una guinda ambiciosa y conseguida para la segunda trilogía.

#30) La noche en que Frankenstein leyó el Quijote, de Santiago Posteguillo

Ha sido el cuarto libro de Posteguillo en el que me he embarcado este año (en 2015 fueron otros 3) y estoy contento de haberlo hecho. Anécdotas, algunas poco conocidas, acerca de varios autores y libros notables de la historia de la literatura. Si quieres saber por qué Pérez Galdós no tiene un Premio Nobel, encontrarás la respuesta aquí. Un libro fácil de leer que a la vez hará que te apetezca leer algunos más.

#31) El libro de los amores ridículos, de Milan Kundera

Historias románticas divertidas situadas en la sociedad comunista de la Checoslovaquia posterior a la Segunda Guerra Mundial. Es una colección de relatos que critica las situaciones absurdas en las que los humanos nos ponemos, la seriedad con la que afrontamos ciertos problemas y lo ridículo que podemos llegar a ser. A esta crítica al ser humano se le une cierta crítica al sistema de su país, que granjeó sanciones y acabó con el exilio del autor.

Escribir este post me ha hecho recordar  los buenos ratos que estos libros me han hecho pasar en 2016. El año 2017 ha comenzado con Patria, de Fernando Aramburu (impresionante obra, muy recomendable) y espero que se mantenga el nivel.

 

 

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